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Cardenales blancos, albinos y leucísticos: pájaros raros que sería increíblemente afortunado de ver

Adentro: Se revelan los misterios de los pájaros cardinales blancos: se discuten tanto los cardenales albinos como los leucísticos. Por qué son blancos en lugar de rojos, la diferencia entre cardenales albinos y leucísticos, muchas fotos y videos, ¡y muchos más datos sobre pájaros cardenales blancos!

Los cardenales blancos son uno de los tres tipos raros de cardenales: son tan raros que probablemente nunca verás uno. Los otros dos tipos raros de cardenales son los cardenales mitad macho/mitad hembra y amarillo . Este artículo se centra en los cardenales blancos, tanto albinos como leucísticos.

¿Existen realmente los cardenales blancos?

Sí, realmente hay cardenales blancos. Los cardenales blancos son muy raros y pueden ser completamente blancos o parcialmente blancos, mientras que el resto del ave tiene el color normal.  

cardenales blancos

Los cardenales blancos tienen una condición denominada albina o leucística según la causa de la coloración inesperada. Las posibles causas incluyen:

  • Incapacidad para producir melanina.
  • Produce melanina pero no puede depositarse en las plumas.
  • Uno o más pigmentos de melanina ausentes o bajos

Entonces, ¿cuál es el problema de la terminología? Bueno, se entiende ampliamente que el albino es una mutación genética, mientras que el leucismo se refiere a la incapacidad de depositar melanina. Todas estas condiciones son raras, pero el albino es la más rara.

¿Qué especie cardinal es el cardenal amarillo?

En caso de que sea un conocedor de los cardenales, aclaremos las especies exactas de aves de las que estamos hablando aquí, ya que la familia de los cardenales incluye tres cardenales «verdaderos»:

  1. El cardenal norteño (Cardinalis cardinalis)
  2. El cardenal pirruloxia (Cardinalis sinuatus)
  3. El cardenal bermellón (Cardinalis phoeniceus)

Los cardenales blancos son cardenales del norte (Cardinalis cardinalis) que se encuentran en toda América del Norte.

cardenales albinos

cardenal albino
cardenal albino. Foto del Dr. Spencer Moore .

Los cardenales albinos a menudo se denominan albinos completos o albinos verdaderos y son la forma más rara de cardenales blancos. 

Aparición de cardenales albinos

Los cardenales albinos tienen ojos y patas rosados, plumas blancas y rojo en la corona, las alas y/o la cola. El identificador más singular de esta ave son sus ojos rosados.

Dado que esta ave es tan rara, es increíble verla en fotos y videos. Sin embargo, busqué en Internet para compartir estas imágenes contigo.

Mira este adorable video con un bebé cardenal albino.

Causa de la coloración blanca de los cardenales albinos

Los cardenales albinos obtienen su aspecto blanco único a partir de una mutación genética que impide que el ave produzca melanina. La ausencia de melanina se debe a la falta de una enzima llamada tirosinasa.

Desafortunadamente, los cardenales albinos sufren una baja supervivencia debido a la mala vista, ya que la melanina es crucial para una buena vista. Es por eso que casi nunca verás un cardenal albino adulto. 

cardenales leucistas

Los cardenales leucísticos pueden ser total o parcialmente leucísticos y también son aves raras, pero no tan raras como los cardenales albinos. A veces, las personas usan el término » pied » para referirse a las aves con leucismo.

Aparición de cardenales leucísticos

cardenal leucista
El cardenal norteño hembra leucístico (cardinalis cardinalis) carece de color en el área facial.

Dado que los cardenales total y parcialmente leucísticos tienen apariencias únicas y diferencias técnicas, discutámoslos por separado.

Cardenales totalmente leucísticos

Los cardenales completamente leucísticos tienen ojos negros, patas de color carne, plumas blancas, corona, alas y/o cola rojas.

Aquí hay un video increíble de una cardenal femenina completamente leucística vista en el condado de Will, Illinois.

Otra gran captura de un cardenal masculino totalmente leucístico. 

Cardenales parcialmente leucistas

cardenal leucístico femenino posado en el comedero para pájaros
Cardenal leucístico femenino. Foto de Pat Ready.

Los cardenales parcialmente leucísticos tienen ojos negros, patas de color carne y manchas blancas dispersas junto con plumas de colores normales. Las áreas blancas generalmente se agrupan en la cabeza, las alas y/o la cola.

Aquí hay un video de un cardenal parcialmente leucístico. Es especialmente hermoso (¡al menos eso creo yo!).

Causa de la coloración blanca de los cardenales leucísticos

Los cardenales completamente leucísticos pueden producir melanina, pero algo les impide depositar la melanina en todas las plumas. 

Los cardenales parcialmente leucísticos pueden producir melanina y depositarla en algunas, pero no en todas las plumas. La condición es extremadamente variable, lo que hace que no haya dos cardenales parcialmente leucísticos que se vean iguales. 

La diferencia entre cardenales albinos y leucistas

Desde el punto de vista de la apariencia, la característica más distintiva entre los cardenales albinos y leucísticos es que los cardenales albinos tienen ojos rosados ​​mientras que los cardenales leucísticos no. 

Técnicamente, los cardenales albinos no pueden producir melanina debido a la ausencia de la enzima tirosinasa requerida. Los cardenales leucísticos producen melanina pero no pueden depositarla en las plumas ni completamente (totalmente leucísticos) ni parcialmente (parcialmente leucísticos).

¿Qué tan raros son los cardenales blancos?

Los cardenales albinos son los más raros de los cardenales blancos debido a los desafíos de supervivencia que resultan de la falta de pigmento en sus ojos. Estas aves no ven tan bien y rara vez llegan a la edad adulta.

Completamente leucístico es el siguiente tipo raro de cardenal blanco. Aunque parcialmente leucístico también es raro, se ven con más frecuencia que los otros dos.

¿Los cardenales blancos son hombres o mujeres?

Los cardenales blancos, ya sean albinos o leucísticos, pueden ser machos o hembras.

¿Dónde viven los cardenales blancos?

Los cardenales albinos y leucísticos viven donde viven los cardenales normales del norte : las partes este y sur de los EE. UU., las partes más al sureste de Canadá y las partes este y costeras de México. El siguiente mapa de rango ilustra su rango general, pero se sabe que se han ido más al norte hacia Canadá en los últimos años.

Mapa de rango cardinal norte

Mapa de rango cardinal norte. Cortesía de The Cornell Lab .

Soñar con un Cardenal Blanco – ¿Qué Significa?

No todos los sueños tienen un significado positivo y ese es el caso de los sueños con cardenales blancos. De hecho, puede servir como advertencia de resentimiento, celos y venganza

Soñar con un cardenal blanco también puede significar que alguien de tu círculo de amigos o familiares te está agotando la energía , por lo que tal vez quieras tener cuidado al abordar o tomar medidas sobre el que te está causando agotamiento. 

Esta conciencia tiene el potencial de crear un nuevo comienzo, posiblemente distanciándose de alguien para recuperar la vitalidad y convertirse en la persona de la que estaría orgulloso de ser. 

Resumen de tipos de cardenal blanco, causa y apariencia

El cuadro a continuación detalla la causa de cada tipo de condición cardinal blanca junto con su apariencia.

Escribe Causa Apariencia
Albino completo o verdadero Mutación genética en la que las aves no pueden producir melanina debido a la ausencia de la enzima tirosinasa. Estas aves sufren una baja supervivencia debido a la mala vista ya que la melanina es fundamental para una buena vista. Los cardenales albinos son muy raros. Ojos y patas rosados, plumas blancas, corona, alas y/o cola rojas.
Totalmente leucístico Se puede producir melanina, pero algo impide que se deposite en todas las plumas. Ojos negros, patas color carne, plumas blancas, corona, alas y/o cola rojas.
parcialmente leucístico La melanina se produce y se deposita en algunas pero no en todas las plumas. Extremadamente variable, lo que da como resultado que no haya dos cardenales parcialmente leucísticos que se vean iguales.
Aunque es raro, se ve más comúnmente que los cardenales completamente leucísticos o albinos.
Ojos negros, patas de color carne, manchas blancas dispersas junto con plumas de colores normales. Las áreas blancas generalmente se agrupan en la cabeza, las alas y/o la cola.

Defectos de coloración cardinales raros adicionales

¡Pero espera hay mas!

Según David Sibley de las famosas Guías de Sibley (aves), hay coloraciones aún más raras que pueden estar presentes en los cardenales.

Falta de eumelanina (no eumelanica): los cardenales también pueden carecer del pigmento negro/gris llamado «eumelanina», lo que da como resultado que la máscara negra y cualquier otra marca negra no tengan color.

Falta de feomelanina (no feomélica) : esta condición se produce cuando el cardenal femenino carece de «feomelanina», un pigmento de color castaño/beige. En lugar de su cuerpo marrón beige, se queda con diferentes tonos de gris.

Plumaje diluido : se depositan concentraciones más bajas de pigmento en las plumas del ave pero en cantidades más bajas dando una apariencia diluida. Por lo tanto, el ave tiene una apariencia más pálida o un efecto de «fantasma».

Hay algunas condiciones más, pero creo que hemos tenido suficiente ciencia por un día.

Conclusión

Los cardenales blancos son aves raras que existen debido a una mutación genética. O el ave no produce melanina (albino) o produce el pigmento pero no lo deposita adecuadamente (leucístico). Los cardenales leucísticos no son tan raros como los cardenales albinos, pero estoy perfectamente de acuerdo con eso dado lo poco que viven los cardenales albinos debido a la falta de pigmentación en los ojos.

Aún así, qué emoción sería ver a un cardenal con leucismo total o parcial. ¡Algunas de las raras combinaciones de colores son verdaderamente hermosas!

¡Feliz observación de aves!

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